Inseto Cyborg - desenvolvido transponder nuclear para programa de inseto espião


Nesta semana no International Electron Devices Meeting (IEDM), em Baltimore, Maryland (EUA), os engenheiros da Universidade de Cornell apresentaram uma pesquisa que mostra o progresso na alimentação de organismos cibernéticos com uma fonte de combustível radioativo.


O professor Amit Lal, engenheiro elétrico, e o estudante Steven Tin apresentaram um protótipo de sistemas microeletromecânicos (MEMS), um dispositivo transmissor alimentado por uma fonte radioativa com uma vida útil de 12 anos, o que significa que ela poderia operar no futuro de forma autônoma por décadas. Os investigadores pensam que os novos transmissores RFID, que produz a 5 miliwatt, de 10 microssegundos de duração de 100 megahertz de impulsos de rádio-frequência podem levar ao uso generalizado de fontes de alimentação de radioisótopos.


O trabalho é financiado pela Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) que também financia o trabalho de Amit Lal em outro projeto chamado de híbridos de insetos Micro-Electro-Mechanical Systems (HI-MEMS), cujo objetivo é a criação de organismos cibernéticos híbridos. Em sua apresentação, Tin disse que parte do objetivo do trabalho do transmissor radioisótopo é para alimentar os insetos que o grupo está a desenvolver para a DARPA. O programa HI-MEMS que está se aproximando de seu quarto ano, já cresceu diversos tipos de insetos, como mariposas e besouros, com implantes de controle eletrônico. Com tais controles poderão ser conduzidos por um operador remoto para serviços de espionagem.

Os insetos são alimentados pelo tecido vivo, mas a eletrônica de bordo (sensores e transmissores) necessitam de uma fonte de alimentação separada. Mas os insetos são muito leves para carregar baterias, e problemas logísticos impediria as mudanças das baterias de tempos regulares. Portanto, Amit Lal e seu grupo da Universidade de Cornell desenvolveram isótopos radioativos para gerar a energia necessária.


Veja como funciona: Os elétrons ejetados do radioisótopo acumulam no cantilever, dando-lhe uma carga negativa. O cantilever é atraído para o (relativamente) positivo Ni-63 de película fina e começa a dobrar para ele. Assim que ele se curva o suficiente para tocar o Ni-63, as batidas saltam de volta para a película fina e o cantilever, livre dos elétrons, voltam à sua posição inicial. A energia é gerada quando o cantilever agarra para trás para a sua posição original.


Devido à maneira como o transmissor é concebido, apenas uma pequena quantidade de Ni-63 é necessária para gerar impulsos de alta potência. No entanto o dispositivo é ainda um protótipo, nenhuma otimização tinha sido realizada e a sua eficiência na conversão da energia do radioisótopo foi apenas 0,06 por cento. Todo o dispositivo é de 1 centímetro quadrado.

A obra provocou uma reação mista.O pesquisador Yoshihiro Hayashi, da NEC Electronics, perguntou se o dispositivo seria uma fonte estável de energia devido à natureza estocástica da radioatividade. Outro engenheiro questionou a confiabilidade do transmissor.

O projeto ainda está numa etapa inicial, mas projeções podem ser feitas considerando a velocidade com que a tecnologia, de um modo geral, se renova e evolui. É quando a ficção vira realidade.

Fonte e Créditos: aqui

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